Carote, pomodori, mele, uva e cavoli in imballaggi di plastica.

Domande dirette alla Migros

Perché non eliminate semplicemente la plastica?

Il mondo ha un problema di plastica. E la responsabilità della Svizzera non è da poco. Perché i cetrioli, e tanti altri prodotti, si vendono ancora nella plastica?

Di
Cilgia Grass, Ringier Brand Studio
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Intervista, Cosa facciamo

Perché i cetrioli (e tanti altri prodotti) si vendono ancora nella plastica? 11 domande ad Hanna Krayer, responsabile di progetto senior sostenibilità ed esperta di plastica alla Migros.

1. Signora Krayer, secondo l’Ufficio Federale dell’Ambiente, nel nostro Paese utilizziamo circa 125 chilogrammi di plastica pro capite all’anno, per un totale di circa 1 milione di tonnellate. Un valore molto alto se confrontato a livello mondiale e un enorme fardello per l’ambiente. Ma perché la Migros non elimina semplicemente le confezioni di plastica?

La plastica ha dei vantaggi, anche per l’ambiente. Per esempio, se confezioniamo un chilogrammo di riso in un imballaggio di pellicola sottile, il peso è da sei a sette volte inferiore a quello di una scatola di cartone. Questo influisce sulle emissioni relative al trasporto e quindi sull’impronta di CO2.

2. Ma è veramente necessario avvolgere i cetrioli in un involucro di plastica?

(Ride.) Questa domanda viene posta spesso. I cetrioli hanno una percentuale di acqua di circa il 95%. Più è lungo il loro viaggio per arrivare a destinazione, maggiore è la quantità d’acqua che perdono. L’involucro di plastica allunga la durata di conservazione di quasi cinque volte. A occhio e croce, si parla di una durata di conservazione di tre giorni senza involucro di plastica contro i 15 giorni con l’involucro di plastica.

3. In generale, non si imballa troppo nella plastica?

Se è possibile, cerchiamo di vendere tutto senza imballaggio. Tuttavia, abbiamo notato che alcuni tipi di frutta e verdura vengono sprecati di più se li lasciamo senza imballaggio. Oltre che per i cetrioli, questo vale anche per i broccoli e l’insalata. La plastica offre una valida protezione per tutto ciò che ha un elevato contenuto di acqua e deve essere croccante. Sembrare sostenibile ed esserlo effettivamente, a volte sono due cose diverse.

4. Perché non ci sono delle alternative migliori alla plastica?

Con la plastica, per esempio, possiamo realizzare pellicole sottilissime che pesano meno di dieci grammi ma che proteggono un chilogrammo di prodotto. Questo materiale è molto resistente e il livello di protezione dei prodotti è elevato. Questo è lo scopo principale dell’imballaggio. L’importante è riciclare la plastica, anche se non è facile. Una bottiglia in PET, per esempio, deve essere riciclata diversamente rispetto a una bottiglia di latte in PE o al polistirolo dei vasetti di yogurt (Recycling Guide).

5. In Svizzera vengono riciclate circa 80'000 tonnellate di plastica all’anno. Questo equivale solo a circa un decimo della quantità utilizzata. Non si può fare meglio?

Questa cifra si riferisce alla plastica in generale e non solo agli imballaggi. Quindi include molti prodotti che non fanno parte del nostro assortimento. Nel settore degli imballaggi abbiamo percentuali di riciclo relativamente alte. Per le bottiglie per bevande in PET, la percentuale è oltre l’80%. Per le bottiglie in PE si tratta di circa il 50%. Sono dei buoni valori.

6. Nel 2020 la Migros ha lanciato come test pilota il sacco per la raccolta della plastica. Da allora il progetto viene gradualmente ampliato. Una cosa del genere non sarebbe servita molto prima?

Queste domande sorgono sempre con il senno di poi. La cosa importante è che la Migros è stata la prima azienda in Svizzera ad avviare un progetto del genere. Mettere i sacchi nei negozi e allestirvi le stazioni di restituzione è la parte più marginale. Il grosso del lavoro è mantenere la nostra promessa di riciclare il 70% della plastica raccolta. Per fare questo è necessario ampliare l’infrastruttura di riciclaggio esistente. È una sfida ma stiamo accelerando.

7. Un rotolo con 10 sacchi per la raccolta della plastica costa 9 franchi. La percentuale di successo non sarebbe più elevata se i sacchi fossero gratis?

La Migros investe molto in questa nuova offerta di riciclaggio senza guadagnarci, ma chiudendo il ciclo della plastica e gestendo la raccolta senza perdite. Rivediamo regolarmente anche i costi del sacco per la raccolta della plastica Migros. Nella maggior parte dei comuni svizzeri, è più economico del sacco per i rifiuti a pagamento. Il riciclaggio funziona solo se c’è un sistema di raccolta ben congeniato: nel nostro sacco per la raccolta della plastica si possono smaltire solo gli imballaggi di plastica ma non giocattoli o vestiti contenenti plastica.

8. Come ha accennato, il riciclaggio del PET funziona molto bene. Ma anche il PET è plastica e quindi a base di petrolio. Non avrebbe più senso un sistema di cauzione per le bottiglie di vetro?

Se si paragona l’ecobilancio, le bottiglie in PET ottengono risultati migliori rispetto a quelle di vetro. Soprattutto se vengono prodotte con R-PET al 100%, come le nostre bottiglie Aproz. Il vetro è pesante. Più lungo diventa il tragitto, più è problematico. Questo vale anche per il vetro riutilizzabile in caso di tragitti più lunghi. Grazie all’M-Check è possibile vedere quanto sono ecologici gli imballaggi.

9. A Pasqua, per la prima volta, la Migros ha venduto i coniglietti di cioccolato della Frey nella confezione riciclata al 100%, composta soprattutto di fecola di patate ricavata dai resti della produzione di patatine fritte. Perché non viene utilizzata per tutte le confezioni?

I prodotti devono essere protetti in modo diverso, per questo non c’è nessuna confezione che vada bene per tutto. La confezione dei nostri coniglietti pasquali è molto innovativa ma sarebbe poco indicata per molti altri prodotti. Tuttavia, stiamo verificando quali altri impieghi potrebbe avere. Per le CoffeeB abbiamo sviluppato una confezione simile. L’involucro delle singole palline è compostabile in giardino. La confezione dove vengono vendute le palline può essere smaltita nel cartone usato.

Le ciotole riutilizzabili reCIRCLE.

10. Molte persone sono infastidite dal littering e dai rifiuti di plastica prodotti dalle confezioni d’asporto. Il commercio al dettaglio fa abbastanza per contrastare questo fenomeno?

La cultura dei cibi d’asporto c’è ed è anche quello che la clientela desidera. E la Migros non è l’unica responsabile di questo. Io vedo molto potenziale nelle ciotole riutilizzabili. Per esempio abbiamo una partnership con reCIRCLE. Ovunque alla Migros dove c’è cibo d’asporto ci sono anche queste ciotole riutilizzabili. Possono essere restituite in molti posti e non necessariamente all’interno della Migros. Inoltre, nei Take Away Migros è possibile farsi riempire la propria tazza di caffè.

11. Dove c’è ancora margine di miglioramento alla Migros, e altrove nel commercio al dettaglio, per quanto riguarda la plastica?

Il mio desiderio sarebbe che prima o poi in futuro si possano acquistare prodotti nelle confezioni riutilizzabili. Tutto ciò che è possibile. Ma per fare questo c’è bisogno di tutti noi. Il commercio al dettaglio da solo non può realizzarlo perché è la clientela che deve riportare la confezione riutilizzabile indietro. Abbiamo anche ampliato le nostre stazioni senza imballaggi per gli alimenti biologici e continueremo a farlo. La cosa importante ora è utilizzarle di più.

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Quando si organizza una festa in giardino o estiva si preferisce usare stoviglie monouso che alla Migros, dalla fine del 2020, non sono più fatte di plastica ma di cartone, legno, foglie di palma o bioplastica. In questo modo è possibile evitare 577 tonnellate di rifiuti di plastica.

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